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TALENTS

June 14, 2018

Mary Quant: Her Fashion revolution of the 60´s

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por Meli Volio
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"Risk it; Go for it. Life always give you another chance, another go at it. It's very important to take enormous risks."

On April 2019 an exhibition of 200 of garments and accessories from Mary Quant will be exposed in the Victoria and Albert Museum. Mary Quant is considered one of the most important fashion business woman and designer. Many people share the perspective that she democratized fashion and grow the revolution of fashion on the British high street of the sixties.

The Chelsea Set and her beginnings

Mary Quant began her career in the middle 1950’s , with 20 years of age. She studied Illustration at Goldsmith College, were she gained a Diploma in Art Education. She was member of the so called “Chelsea Set”–a group of young artists, film directors and socialites interested in exploring a new way of living and dressing in London.

With her husband Alexander Plunket Greene and a friend, the lawyer-turned-photographer Archie Mc Nair, they opened a restaurant and a boutique called Bazaar. Quant was in charge of the designs, her husband of the entrepreneurial approach and marketing and Mc Nair of the legal and business sense of the brand.

Initially the stock of the shop was sourced on the wholesale market, but Quant soon became frustrated with the clothes that were available. She decided to sell her own designs and gained great popularity among the women of London. Quant is a self-taught designer, she learnt how to sew taking classes in the evenings. After she mastered techniques, she began to sell her own designs at Bazaar in the morning while she created new accessories overnight. Soon it became a radically different shopping experience: loud music, free drinks, witty window displays and extended opening hours.

For 1970 the store had already a variety of products: lingerie, parfums, patterned tights, boots, short dresses, belts, sunglasses, and ties for men, among others. The style of her designs was provocative, simple and colorful.

Aesthetics of Quant

Quant´s aesthetics are influenced by the dancers, musicians and the Beatnik street chic of the subcultures of the late 1950s of London. This looks had a taste of her love for italian sportswear, sharp tailoring and clean outlines.

Her first collections were modern in simplicity. Quant was seeking for “relaxed clothes suited to actions of normal life”. Her outfits were practical, inspired in the clothes she used as a child at school and dance classes. She played with scale and proportion. The short skirts and shift dresses became Quant´s trademark, and were popularised by the most high-profile model Twiggy.

Mary Quant was the first designer to use PVC on clothes, which gave their unique “wet look” to the designs. She used this material to make boots as well.

Mary Quant´s legacy

Mary Quant created a global style for both woman and men, with retail products at affordable prices. On the early sixties, she designed clothes and underwear for the global brand JC Penney. Her famous daisy logo was in all the packages of her products.

She gained recognition from the British Empire soon in her career, because of the impact of her creations. In 1966 she was appointed Officer of the Order of the British Empire (OBE) for her outstanding contribution to the fashion industry. She accepted the award in a cream wool jersey mini dress with blue facings. This action was considered an statement to receive such an honor.

Her contributions to fashion remain as British cultural icons. She inspired a new generation of free spirited young woman and the creativity of every girl who believes that they can embrace change.

En Abril 2019 se efectuará una exhibición de 200 prendas y accesorios de Mary Quant en el Museo de Victoria y Alberto. Mary Quant es considerada una de las mujeres más importantes, tanto de la industria de la moda así como del diseño. Muchas personas consideran que gracias a ella se democratizó la moda y creció una revolución cultural en las calles británicas de los años 60.

Sus inicios y el ‘Chelsea Set’

Mary Quant inicia su carrera a mediados de los años 50, con tan solo 20 años de edad. Estudia Ilustración en la Universidad de Goldsmith, en donde obtiene el Diploma en Educación del Arte. Formó parte de lo que se conocía como “Chelsea Set”, conformado por un grupo de jóvenes artistas, directores de cine y subculturas interesadas en explorar una nueva forma de vivir y de vestir en Londres.

Junto a su esposo Alexander Plunket Greene y su amigo el abogado y fotógrafo Archie Mc Nair, abren un restaurante y la boutique llamada Bazaar. Quant estaba a cargo de los diseños, su esposo del emprendimiento y el marketing, y Mc Nair se encargaba de la parte legal y el sentido de negocio de la marca.

En sus inicios, la tienda se surtía del mercado local, pero pronto Quant se sintió insatisfecha con los diseños disponibles. Ella decide crear sus propios diseños los cuales rápidamente obtienen gran popularidad entre las mujeres de Londres. Quant es autodidacta en cuanto al diseño de modas, ya que aprendió de costura durante las clases que tomaba por las tardes. Luego de adquirir maestría técnica, vende sus diseños en Baazar durante las mañanas mientras crea nuevos accesorios durante las noches. Pronto adquiere popularidad como una experiencia nueva de compra: incorpora música, bebidas gratuitas, ingeniosas y llamativas vitrinas, así como horarios extendidos.

Para el año 1970 la tienda cuenta con gran variedad de productos: lencería, perfumería, medias de distintos colores y patrones, fajones, lentes, corbatas para hombres, entre otros. Sus estilos se caracterizaban por ser provocativos, simples y coloridos.

Estética de Quant

La estética de Quant se encuentra influenciada por los bailarines, músicos y el estilo Beatnik de las calles y subculturas de Londres de los años 50. Sus estilos se inspiraban en su amor por la moda deportiva italiana, con cortes y contornos limpios.

Sus colecciones iniciales eran modernas en simplicidad. Quant buscaba vestimenta relajada que pudiera adaptarse a las acciones cotidianas del diario vivir. Sus trajes eran prácticos, inspirados muchas veces en las ropas que utilizaban los niños para ir a la escuela o a clases de danza. Jugaba mucho con la escala y la proporción. Las enaguas y vestidos cortos se volvieron en su marca, popularizados por la modelo de alto perfil Twiggy.

Mary Quant fue la primera diseñadora en utilizar el PVC en ropa, lo que les daba un estilo “wet look” a los diseños. También utilizó este material para hacer botas.

Legado de Mary Quant

Mary Quant creó un estilo mundial para ambos mujeres y hombres, con productos que se distribuían a precios accesibles. En los años sesenta, ella diseñó prendas de vestir y lencería para la marca global JC Penney. Su famoso logo de margarita estaba en los empaques de todos sus productos.

Rápidamente adquirió reconocimiento del Imperio Británico, debido al impacto y popularidad de sus creaciones. En 1966 fue nombrada como Oficial de la Orden del Imperio Británico (OBE) por su sobresaliente contribución a la industria de la moda. Al recibir el premio, asistió con un vestido corto, lo cual es considerado una declaración al para este honor.

Sus contribuciones a la moda permaneces como íconos de la cultura británica. Ella inspiró una nueva generación de mujeres de espíritu libre, así como la creatividad de cada niña que cree que puede abrazar el cambio.

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